Hanoian introversion

Half past seven on a Friday morning, mildly cold after erratic drizzle. The slight chill wrapped my limbs and back as I calmly strolled across the courtyard at 17 Ly Nam De Street, in one corner of which stood my wife’s scooter ready for her commute.

But there was something unusual in the background. Just as I turned my eyes around, a little thing sprinted from a bush and sat oddly petrified just some steps from where I was. Apparently, his slick dash was too eye-catching amid the static lot. It was a squirrel.

Having lived in the downtown of Hanoi for 28 years, this was the first time I saw such a thing. Not only as squirrels were elusive, it is also because the urban sprawl left them not much room to survive. The encounter with the spiky-eared rodent was unusual, yet so sweet that it hooked my sight until a wake-up call came.
Continue reading “Hanoian introversion”

Đọc và biết đọc

Đọc

Hôm trước tôi đọc được chuyện của một bạn người Việt Nam đã học ở Oxford. Năm 2015, bạn ấy “vô cùng thất vọng” trước thông tin Chevening không chấp nhận ứng viên chưa đủ 2 năm kinh nghiệm sau tốt nghiệp.

Tôi có thể chắc chắn với tư cách một người đã được học bổng này, rằng từ năm 2014 cho đến nay, Chevening cho phép tính cả kinh nghiệm làm việc trước khi tốt nghiệp vào tổng thời gian kinh nghiệm. Lúc đó bạn ấy đã tham gia rất nhiều dự án tình nguyện trong suốt 4 năm đại học.

Chắc chắn bạn ấy không có vấn đề nào đáng kể với việc đọc hiểu Tiếng Anh. Chỉ là, nếu bạn ấy chịu đọc kĩ hơn một chút, chịu tìm kiếm những người trong cuộc hơn một chút, và bản lĩnh hơn một chút, tôi đã có thể đón nhận bạn ấy như một Chevener.

Continue reading “Đọc và biết đọc”

Viết, Đười Ươi, và Kiến thức chết

Paul Arden đã từng nói một câu cực đoan: “Kiến thức đã được viết ra là kiến thức chết.”

Tôi xin được bổ sung: “Khi viết, thứ đã chết thì không cần giữ lại.” Trong viết luận, không có chỗ cho một chút thái độ thỏa mãn hay thỏa hiệp nào hết.

Khi trả lời đề bài “Hãy viết về khả năng giao tiếp của bạn kèm theo các ví dụ phù hợp trong vòng 500 từ”, sẽ có 6 kiểu người mà tôi cho rằng chúng ta dễ bắt gặp nhất.

Người đầu tiên viết một câu chuyện về cách anh ta sử dụng khả năng giao tiếp trong phong trào ngắn hạn.

Người thứ hai viết một câu chuyện về cách anh ta giao tiếp trong công việc chính chuyên nghiệp ra sao.

Người thứ ba viết một câu chuyện về khả năng giao tiếp trong công việc, và còn chia được thân bài thành những đoạn có độ dài vừa phải để người đọc dễ theo dõi.

Continue reading “Viết, Đười Ươi, và Kiến thức chết”

Chuẩn bị du học 6: Cái giá của việc du học bậc cao học

“Lợi thì có lợi nhưng răng không còn”.

Du học cao học đương nhiên không phải du lịch kiến thức đến xứ thiên đường. Ở bài trước, tôi đã liệt kê ra một số lợi ích của việc du học. Bài này sẽ bao gồm một số cái giá phải trả khi du học cao học.

Chú ý: tôi sẽ không nói về cái giá về sức khỏe và thời gian cho chính việc học. Tôi đã nói khá kĩ về việc này ở trong một bài viết khác. Các bạn có thể xem ở: https://goo.gl/b9Sg54 [1]

Những gì tôi viết trong bài đó chỉ đúng trong trường hợp người ta thực sự đi học ở một trường nghiêm túc về học thuật hàn lâm với mục tiêu phát triển tư duy phản biện và khoa học lẫn kĩ năng nghề nghiệp. Nó sẽ không đúng với trường hợp chỉ đi học để lấy các kĩ năng nghề nghiệp thực tế, hoặc đi học để trải nghiệm cho biết.

Continue reading “Chuẩn bị du học 6: Cái giá của việc du học bậc cao học”

Chuẩn bị du học 5: Lợi ích của việc du học bậc cao học

Du học bậc cao học không giống như bậc đại học. Đại học là một bước nền tảng mà đa số mọi người (ít nhất là ở Việt Nam) sẽ trải qua. Hoặc nếu không học đại học mà đi làm, đa số người ta cũng sẽ … quay lại học đại học sau một thời gian.

Còn cao học không như thế. Bước tiếp thêm 1-2 năm nữa là một ván cược lớn hơn, bởi vì người ta phải chấp nhận bỏ dở những gì đã xây dựng được trong những năm làm việc trước đó. Hoặc nếu đi du học khi chưa có kinh nghiệm làm việc, xác suất chọn ngành không phù hợp là rất cao.

Tréo ngoe thay là rất nhiều người khi được hỏi tại sao lại chọn khóa học đó lại đưa lại rất nhiều câu trả lời hồn nhiên.

Thực ra chọn học cao học (hay bất cứ khóa học nào cũng thế thôi), người ta sẽ phải trải qua mấy bước:

Continue reading “Chuẩn bị du học 5: Lợi ích của việc du học bậc cao học”

Ông ngoại đang tắm – Grandpa’s taking a shower

(Bản dịch tiếng Việt ở dưới)
(The opening is not my story)

(Supposed to write about the benefits of taking a master’s course in the UK. Then it turned into this)

That day, when we were playing together on our comfy bed, it poured. Dropping her chipper laughter, Ụt, my sweetheart, turned to me: “Is grandpa taking a shower, mommy?”

I was startled for a moment. I looked at her: “Why are asking me this?” She knows, in the most truthful sense, that her grandpa was gone.

Continue reading “Ông ngoại đang tắm – Grandpa’s taking a shower”

Chuẩn bị du học 4: Các “cách” làm giảm cơ hội được học bổng

* Cảnh báo:

Bài này tiếp tục nói về thái độ trước, trong, và sau khi săn học bổng. Người viết sẽ nói thẳng. Mọi người cân nhắc trước khi đọc. Người viết không chịu trách nhiệm về việc có ai đó đọc xong rồi cảm thấy khó chịu.

* Chú ý:

  • Quan điểm của người viết: Không làm bất cứ việc gì với thái độ “liều ăn nhiều” – cầu may mắn. Không ai muốn trao cơ hội cho người không đủ nghiêm túc như vậy cả.
  • Bài viết dựa trên kinh nghiệm đọc và phản biện cho hàng trăm hồ sơ xin học bổng (cả đạt và không đạt). Khi tôi viết “nhiều người”, ý là nhiều người mà tôi đã được biết qua các hồ sơ trên.
  • Bài mang thể hiện quan điểm và bức xúc cá nhân.

Ai không đồng ý với những điều trên này hoàn toàn có thể dừng đọc tại đây.

Continue reading “Chuẩn bị du học 4: Các “cách” làm giảm cơ hội được học bổng”

Giá trị lõi

Chuyện thứ nhất:

Cách đây 2 năm, tôi bắt đầu viết những bài đầu tiên về hướng dẫn xin học bổng. Ngày đó thông tin về học bổng toàn phần không nhiều, cũng không được ai hệ thống lại thành các nội dung lõi như tôi đang cố làm bây giờ.

Thế nên sau một thời gian, người cả người tốt lẫn người … chưa tốt lắm tìm đến.

Mấy đứa người tốt rất hiền lành và nhiệt tình. Họ nhờ tôi giải đáp thắc mắc “trên trời dưới bể” về học bổng toàn phần. Khi thì là thông tin quy trình, nhiều khi thì xin nhận xét cho bài luận (có người đến giờ vẫn còn luôn kể lại cái ngày “được” tôi bóc tách cho te tua và “bớt ảo tưởng”), thậm chí có khi còn nhờ mock-interview giữa 2 đầu cầu Anh Quốc – Việt Nam. Cuối cùng may mắn thế nào mà mấy người đó đều được học bổng cả, trở thành fellow của tôi.

Chuyện với người chưa tốt lắm thì drama hơn.

Continue reading “Giá trị lõi”

Quy trình tuyển sinh và xét học bổng của chương trình Erasmus Mundus

Học bổng Erasmus Mundus (EM) là một chương trình khá đặc biệt. Tưởng tượng Ủy ban Châu Âu (EC) có một cái quỹ tiền to đùng, kêu gọi các trường khắp châu Âu: Đây tôi có tiền đây. Các ông kết hợp với nhau lập chương trình đào tạo liên kết theo tiêu chuẩn thế này thế này, rồi đưa lên cho tôi duyệt. Tôi thấy hợp lý thì tôi cho tiền để chạy, rồi trao cả học bổng cho học viên luôn.

Và thế là các chương trình đào tạo liên kết nộp đơn xin ầm ầm vào EM. EM hiện tại có 100 chương trình (theo danh sách chính thức cho năm học 2017-2018)

Continue reading “Quy trình tuyển sinh và xét học bổng của chương trình Erasmus Mundus”

Chuẩn bị du học 3: Tính toán cơ hội khi xin học bổng – Reckoning the odds

Bài này sẽ chỉ ra các nguyên tắc cơ bản cần xem xét trước khi xây dựng chiến lược săn học bổng.

*Chú ý: Đây là những phân tích để cung cấp góc nhìn rất thực tế về việc săn học bổng, chứ không phải để ngăn cản hay làm nhụt chí các bạn. Ngôn từ và quan điểm tôi viết ra sẽ đi ngược lại ý thích hay quan điểm của nhiều người. Nhưng mọi câu chuyện tôi nói đều là có thực.

Người chưa được học bổng nên đọc để hiểu hơn về cơ hội và khả năng của mình.

Người vừa mới được học bổng cũng nên đọc để hiểu hơn tại sao mình đạt học bổng, tránh việc đưa ra những thông tin hay quan điểm thiếu cơ sở khiến cho nhiều người khác tốn công sức vô ích.

*Các học bổng được nhắc đến ở đây là học bổng bậc thạc sỹ do các chính phủ hoặc quỹ đa chính phủ cấp.

Continue reading “Chuẩn bị du học 3: Tính toán cơ hội khi xin học bổng – Reckoning the odds”

Cách (Long) luyện tập phát âm và ngữ âm

Cách luyện tập phát âm và ngữ âm
Nền tảng của cách luyện tập này được thầy Jimmy dạy cho tôi cách đây 5 năm. Sau đó tôi tự điều chỉnh và bổ sung trong quá trình học tập các giọng khác nhau đồng thời tìm hiểu thêm về EFL, EIL, và ELF.
Cách luyện tập này bao gồm 7 yếu tố:

•Volume
•Speed
•Chunk (pausing)
•Pitch (pitch movement)
•Stress & unstress
•Articulation
•Linking sounds/Connected speech

*Chú ý: đây chỉ là cách luyện tập phát âm và ngữ âm, chứ không phải toàn bộ kĩ năng nói. Phản xạ sử dụng từ vựng khi nói cần phải được luyện tập thông qua việc tiếp xúc với từ (input) và tạo ra từ (output) trong các tình huống thật hoặc tự giả định.
Continue reading “Cách (Long) luyện tập phát âm và ngữ âm”