Đi du học 9: Những cái tiếc

Du học sinh có hàng tỉ cái để tiếc, mà đến tận lúc ngồi trên giảng đường ở nước ngoài mới nhận ra. Những câu chuyện dưới đây sẽ chẳng đại diện cho ai cả, nhưng có vài điểm chung ở những người trải qua các câu chuyện đó: họ đều là những người học thạc sỹ, họ chưa từng được du học chính quy trước đó, và mục đích cao nhất của họ khi du học vẫn là học tư duy. Cho nên ngay từ đầu những chuyện đã chỉ hợp với một số người, và không hợp với rất nhiều người. Chọn đọc hay không là chuyện của bạn.

Continue reading “Đi du học 9: Những cái tiếc”

Đi du học 8: Học gì ở Việt Nam

Bạn có thể học nhiều ở Việt Nam hơn bạn tưởng. Nếu các bạn để ý (và trên thực tế nhiều học trò của tôi đều để ý) bạn sẽ thấy nhiều người có thể trở về từ cùng một chương trình học ở nước ngoài nhưng có khả năng khác hẳn nhau về mặt “học” lẫn “làm”. Một trong những lý do giải thích hiện tượng này chắc chắn là sự khác biệt xuất phát điểm về kiến thức và khả năng học tập. Giáo dục tiên tiến không phải là một cuộc chơi cào bằng về đầu ra, nó có phần giống như một “nhân tử” (multiplier) khiến cho người ta nhân khả năng đã có, hơn là cung cấp những bộ kiến thức cố định.

Cho nên, chuẩn bị càng tốt về khả năng học và kiến thức (tôi nhấn mạnh rằng khả năng học quan trọng hơn), người học mới thực sự lấy được giá trị dài hạn từ việc du học.

Và sau đây là một số thứ mà mọi người có thể học ở Việt Nam.

Continue reading “Đi du học 8: Học gì ở Việt Nam”

Đi du học 7: Muốn học kiến thức thực tế thì đừng du học!

“Mình muốn đi học thạc sỹ vì mình muốn học những cái thực tế cơ, chứ không học lý thuyết.”

Câu này kinh điển. Cứ 10 người được tôi hỏi tại sao muốn đi du học bậc thạc sỹ, 7-8 người đều có câu tương tự thế này.

Thực chất đây là một trong nhiều biểu hiện của việc hiểu sai bản chất việc học. Dưới đây tôi sẽ giải thích nguyên nhân và lý do tại sao thái độ này không phù hợp để đi học ở bậc thạc sỹ.

Nguyên nhân

Người ta chưa từng học thực sự.

Continue reading “Đi du học 7: Muốn học kiến thức thực tế thì đừng du học!”

Chuẩn bị du học 6: Cái giá của việc du học bậc cao học

“Lợi thì có lợi nhưng răng không còn”.

Du học cao học đương nhiên không phải du lịch kiến thức đến xứ thiên đường. Ở bài trước, tôi đã liệt kê ra một số lợi ích của việc du học. Bài này sẽ bao gồm một số cái giá phải trả khi du học cao học.

Chú ý: tôi sẽ không nói về cái giá về sức khỏe và thời gian cho chính việc học. Tôi đã nói khá kĩ về việc này ở trong một bài viết khác. Các bạn có thể xem ở: https://goo.gl/b9Sg54 [1]

Những gì tôi viết trong bài đó chỉ đúng trong trường hợp người ta thực sự đi học ở một trường nghiêm túc về học thuật hàn lâm với mục tiêu phát triển tư duy phản biện và khoa học lẫn kĩ năng nghề nghiệp. Nó sẽ không đúng với trường hợp chỉ đi học để lấy các kĩ năng nghề nghiệp thực tế, hoặc đi học để trải nghiệm cho biết.

Continue reading “Chuẩn bị du học 6: Cái giá của việc du học bậc cao học”

Chuẩn bị du học 5: Lợi ích của việc du học bậc cao học

Du học bậc cao học không giống như bậc đại học. Đại học là một bước nền tảng mà đa số mọi người (ít nhất là ở Việt Nam) sẽ trải qua. Hoặc nếu không học đại học mà đi làm, đa số người ta cũng sẽ … quay lại học đại học sau một thời gian.

Còn cao học không như thế. Bước tiếp thêm 1-2 năm nữa là một ván cược lớn hơn, bởi vì người ta phải chấp nhận bỏ dở những gì đã xây dựng được trong những năm làm việc trước đó. Hoặc nếu đi du học khi chưa có kinh nghiệm làm việc, xác suất chọn ngành không phù hợp là rất cao.

Tréo ngoe thay là rất nhiều người khi được hỏi tại sao lại chọn khóa học đó lại đưa lại rất nhiều câu trả lời hồn nhiên.

Thực ra chọn học cao học (hay bất cứ khóa học nào cũng thế thôi), người ta sẽ phải trải qua mấy bước:

Continue reading “Chuẩn bị du học 5: Lợi ích của việc du học bậc cao học”

Chuẩn bị du học 4: Các “cách” làm giảm cơ hội được học bổng

* Cảnh báo:

Bài này tiếp tục nói về thái độ trước, trong, và sau khi săn học bổng. Người viết sẽ nói thẳng. Mọi người cân nhắc trước khi đọc. Người viết không chịu trách nhiệm về việc có ai đó đọc xong rồi cảm thấy khó chịu.

* Chú ý:

  • Quan điểm của người viết: Không làm bất cứ việc gì với thái độ “liều ăn nhiều” – cầu may mắn. Không ai muốn trao cơ hội cho người không đủ nghiêm túc như vậy cả.
  • Bài viết dựa trên kinh nghiệm đọc và phản biện cho hàng trăm hồ sơ xin học bổng (cả đạt và không đạt). Khi tôi viết “nhiều người”, ý là nhiều người mà tôi đã được biết qua các hồ sơ trên.
  • Bài mang thể hiện quan điểm và bức xúc cá nhân.

Ai không đồng ý với những điều trên này hoàn toàn có thể dừng đọc tại đây.

Continue reading “Chuẩn bị du học 4: Các “cách” làm giảm cơ hội được học bổng”

Chuẩn bị du học 3: Tính toán cơ hội khi xin học bổng – Reckoning the odds

Bài này sẽ chỉ ra các nguyên tắc cơ bản cần xem xét trước khi xây dựng chiến lược săn học bổng.

*Chú ý: Đây là những phân tích để cung cấp góc nhìn rất thực tế về việc săn học bổng, chứ không phải để ngăn cản hay làm nhụt chí các bạn. Ngôn từ và quan điểm tôi viết ra sẽ đi ngược lại ý thích hay quan điểm của nhiều người. Nhưng mọi câu chuyện tôi nói đều là có thực.

Người chưa được học bổng nên đọc để hiểu hơn về cơ hội và khả năng của mình.

Người vừa mới được học bổng cũng nên đọc để hiểu hơn tại sao mình đạt học bổng, tránh việc đưa ra những thông tin hay quan điểm thiếu cơ sở khiến cho nhiều người khác tốn công sức vô ích.

*Các học bổng được nhắc đến ở đây là học bổng bậc thạc sỹ do các chính phủ hoặc quỹ đa chính phủ cấp.

Continue reading “Chuẩn bị du học 3: Tính toán cơ hội khi xin học bổng – Reckoning the odds”

Chuẩn bị du học 2: Thái độ

Nghĩ đi nghĩ lại mới dám viết cái này. Mấy năm nay, đứng giữa và chứng kiến nỗi khổ của cả hai bên “xin” và “cho” học bổng thạc sỹ toàn phần, tôi thấy có những thứ không nói ra thì rất bức bối.

Bài viết này dành cho các ứng viên chưa nộp hồ sơ (nhưng rồi sẽ nộp) xin học bổng, đã xin học bổng (nhưng sẽ không thành công), và (sắp) xin được học bổng.

Nói trước:

Thứ nhất, đây là tôi viết dành cho đa số. Bạn nào có ý định phản biện kiểu “nhưng có đứa bạn tôi thế này thế kia mà vẫn được” thì trước hết hãy nghĩ mình nhìn được vấn đề từ mấy chiều và trên bao nhiêu trường hợp.

Thứ hai, câu chuyện ngôn từ trong này sẽ không dễ chịu. Có câu sẽ như vỗ thẳng vào mặt. Quan niệm của tôi về coaching – mentoring là: để sự thât đập vào mặt thật đau rồi vượt qua nó. Chứ không phải cố gắng né tránh hay trì hoãn nó.

Thứ ba, tôi có bằng chứng cho những phát ngôn ở đây. Để tốt cho nhiều người, tôi sẽ không công khai.
Continue reading “Chuẩn bị du học 2: Thái độ”

Chuẩn bị du học 1: Bảng xếp hạng không phải la bàn vàng

Tôi đích thị là một đứa ưa danh vọng phù phiếm. Thế nên khi Archdaily đăng lại Bảng xếp hạng 100 trường kiến trúc tốt nhất thế giới của Quacquarelli Symonds, tôi phải cắm đầu vào ngay xem Đại học Nottingham đứng ở đâu.

Ơ kìa cái gì mà No. 80, tụt hạng à?

Tụt hạng là đúng rồi còn gì nữa? University of Nottingham được mấy ai biết, làm sao so với Columbia University hay Stanford University chễm chệ ở vị trí 12 với 23. Dưới Top 50 còn đó New York University hơn trường Nottingham cả chục bậc. New York nổi tiếng hơn Nottingham, cự cãi gì?

Nhưng sự thật nó không như vậy :v
Continue reading “Chuẩn bị du học 1: Bảng xếp hạng không phải la bàn vàng”