[Con đường nước Anh] Kỳ 9: Những câu chuyện ở Khoa Kiến trúc Đại học Nottingham

CHUYỆN 1: BENSON

Benson là người phụ trách chương trình mà tôi theo học, cũng là người giảng dạy và theo sát chúng tôi suốt học kì 1. Ông là người Hồng Kông, đã đến nước Anh được gần 20 năm.

Benson là một người rất thực tế, và đương nhiên có khả năng làm việc cũng như xử lý thông tin khủng khiếp. Ông từng là một trong những sinh viên hiếm hoi tốt nghiệp chương trình đào tạo bằng kép của University College London. Trong chỉ 2 năm, ông đồng thời lấy cả bằng Master Architect RIBA Part II lẫn Specialist Master Architect: Space Syntax, Light and Lighting (Chương trình RIBA Part II tiêu chuẩn vốn đã có độ dài 2 năm và có yêu cầu đầu vào rất cao ở tất các trường có uy tín về đào tạo kiến trúc sư). Sau này Benson không làm PhD mà lấy thêm bằng Master Architect Environmental Design ở University of Cambridge. Ông hiểu rằng mình không cần thêm một bằng cấp nặng về lý thuyết, mà phải thực sự hiểu về vật lý kiến trúc.

Continue reading “[Con đường nước Anh] Kỳ 9: Những câu chuyện ở Khoa Kiến trúc Đại học Nottingham”

[My UK Path] Episode 8: The Relay

My dad rarely shares his childhood stories. While I have lived with my parents for 27 years, still there are many accounts that I have never heard until I am married. Because he would only recount some pieces in his unusual moments of excitement, when the two dads, my father and father-in-law, enjoy their drinks in a family feast.

“F***, you did it; then why can’t I?” – It was his thought when he first saw a fresh Vietnamese graduate who had just returned after his overseas study. The guy was looking very smart in his suit and tie, arousing a fit of jealousy in my dad. My father, who had always been malnourished, determined that he would go abroad for his first degree.
Continue reading “[My UK Path] Episode 8: The Relay”

[Con đường nước Anh] Kỳ 7: Học kiến trúc ở Vương quốc Anh khác học kiến trúc ở Việt Nam chỗ nào?

Bài viết này dựa trên kinh nghiệm học Thạc sỹ kiến trúc về Thiết kế môi trường ở Đại học Nottingham, 5 năm học kiến trúc bậc đại học và 2 năm học thạc sỹ kiến trúc tại Đại học Kiến trúc Hà Nội. Có thể nó sẽ có giá trị với nhiều ngành khác nữa chứ không riêng ngành kiến trúc. Mọi người, đặc biệt những người đang hành nghề kiến trúc hoặc làm công việc có liên quan xin hãy share giúp 🙂
1. Nghiên cứu tiền lệ (Precedent Study)
Bất cứ đồ án thiết kế chuyên nghiệp nào cũng có nghiên cứu tiền lệ. Sau khi nghiên cứu nhiệm vụ thiết kế, kiến trúc sư nghĩ xem mình cần thiết kế ra một không gian phục vụ công năng, mục đích, và tạo ra cảm giác nào, dựa vào đó mà tìm những tiền lệ về kiến trúc cũng đạt được những đặc điểm đó. Học tập từ những tiền lệ này rất quan trọng, vì kiến trúc là một môn nghệ thuật nhưng không thể là trò nói suông theo chủ quan của kiến trúc sư được. Ví dụ, khi nhận đồ án thiết kế một khu ở bền vững, tôi không vẽ bừa ra mấy cái nhà rồi bảo đó là nhà ở bền vững. Tôi phải lên mạng tìm kiếm xem ở vùng có khí hậu tương tự người ta làm như thế nào, phân tích cái hay cái tốt của họ ở đâu mà học tập. Nhà ở bền vững ở Nantes này là một ví dụ.

Continue reading “[Con đường nước Anh] Kỳ 7: Học kiến trúc ở Vương quốc Anh khác học kiến trúc ở Việt Nam chỗ nào?”

[My UK Path] Episode 6: What is it like to be a Chevening scholar?

1. Your mother’s maiden name is no secret to your Chevening fellows because theirs “happen” to be identical to yours.
2. You realise that the name “Chevening” is actually pronounced /ˈtʃiːv(ə)nɪŋ/ (Chee-V-Ning), like you match the “ch” in “chat” with “evening”.
3. The happy day of a month is the 21st.
4. You enjoy the little Chevening things: a Chevening USB stick, a Chevening Oyster card holder, or even a Chevening power bank.
5. You love taking photos of yourself holding a blue tube made of aluminum alloy.
6. Sometimes, networking with other Chevening scholars is being recognised in a supermarket thanks to your canvas shopping bag.
7. Either spending your time studying, traveling, or taking voluntary work, you just do not want to waste any second. Your name is marked. You can neither extend nor switch your visa. Thus, your time is short.
8. Still sometimes what you really do is just lying in the sun.
9. Your Chevening friends are one of their kinds. The daydreaming master statistician. The goodwill ambassador. The absent-minded sympathiser. The cheerfully loving sister. The traditionally conservative grace. The admirable one. Just to name a few. They are diversely lovely.
Extra: [Personal bit] Your pair of English handmade Oxfords are just like new because you have so few chances to sport them. “They are so glossy that a fly would probably slip upon trying to land on them”

[My UK Path] Episode 5: Wars of minds

For 10 years, the MArch in Environmental Design has been topping the taught master’s mark chart of the DABE at the University of Nottingham. “I tell you: this has never been easy” – said my course director, Benson Lau. He actually delivered the line multiple times. At first, it only came to my mind how hard-working the students had been. However, as things are revealed in due course, they echo a piece of truth implied by the Hongkonger-born man that there are wars on untold grounds.

Continue reading “[My UK Path] Episode 5: Wars of minds”

[My UK Path] Episode 4: Incoherent piece

– What is an English man called when he can speak English but cannot read and write well?

– It depends on his level.

– Let’s say, he knows only basics of the basics and has little grammatical knowledge. But he can speak naturally.

– Functionally illiterate (*), I guess.

– Illiterate?

– Yes.

This was my talk with my English flatmate.

Now, think about replacing the first “English” with “Vietnamese”, or whatever nationality that you can come up with.

If you think you are on the right track by focusing on those so-called English communication skills and stigmatising English grammar, here comes a slap on your face.

(*)illiterate: mù chữ.

[My UK Path | Con đường nước Anh] Episode 3 Extra: Recap and response

This post is to explain some ideas implied in my last entry of the UK Path series as well as respond to some latest feedback on the post.

My thanks to readers, particularly who left their comments on my article. Your feedback, though largely adorably negative, is exactly what I love to see.

Yet most of you failed to address the given situation: I was writing about postgraduate study.

Continue reading “[My UK Path | Con đường nước Anh] Episode 3 Extra: Recap and response”

[My UK Path | Con đường nước Anh] Episode 3: No pain, no gain

(Tiếng Việt ở dưới)

“For those who have achieved a provisional mark of 65% or more, you’re in a very good state to get a Distinction for the final mark. You have done really well.” – said Benson Lau, my course director.

“69%” – I glanced over my provisional mark sheet, red eyes weighed down with dark bags.

“I hope you slept well. I saw you guys sleeping during the final review” – said Benson.

“Actually, I pull an all-nighter every single Wednesday.” – I confessed.

Truth unfolding, it has been over 3 months since the autumn term started and I rarely go to bed before 3 am. Apparently, for an international postgraduate student in the UK, things are harsh.
Continue reading “[My UK Path | Con đường nước Anh] Episode 3: No pain, no gain”

[My UK path | Con đường nước Anh] Extra

Có một vài điều trong phần trước mình quên chưa nói nên viết tiếp phần này để trình bày nốt :v
Những người đang săn tìm học bổng thường săn tìm bài luận và hồ sơ của những người đã từng được học bổng để đọc và bắt chước. Bản chất việc đọc hồ sơ của những người được học bổng không có lợi cũng không có hại và nhiều khi không đọc cũng không làm sao. Chính cách tiếp cận và giải nghĩa những hồ sơ đó của người đọc mới quyết định việc đọc có lợi hay có hại.
Continue reading “[My UK path | Con đường nước Anh] Extra”

[My UK path| Con đường nước Anh] Phần 2: Khi lấy học bổng, tôi có gì?

Khoảng 54 triệu Bảng Anh. Đó là tổng số tiền học bổng mà tôi ước tính Vương quốc Anh đã trao cho học giả Chevening trong năm học 2015 – 2016. Đó là một con số khổng lồ, đương nhiên. Vương quốc Anh có lẽ rất giàu có khi trao tới hơn 1800 suất học bổng toàn phần bậc cao học cho sinh viên quốc tế. Riêng Việt Nam năm vừa rồi đã được 30 người.

Công nhận là tiền họ nhiều. Nhưng họ giàu đến mấy cũng không thừa để cho không. Trong những con số 54 triệu và 1800 người đó, đâu đó có những bài toán kinh tế tinh vi mà tôi không bao giờ biết được (Khoản này có lẽ nên dành cho Hoa Phương Giang, một Chevener đang học business analytics ở Imperial College London). Nhưng hiểu một cách đơn giản: để đảm bảo hiệu quả kinh tế, Chính phủ Anh nhắm đến những con người có khả năng trở thành lãnh đạo trong tương lai, những người họ gọi là “young elites from across the world”.
Continue reading “[My UK path| Con đường nước Anh] Phần 2: Khi lấy học bổng, tôi có gì?”